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Q & R: « L’énergie durable rend les gens rentables »

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Les investissements de l’Inde dans les énergies renouvelables augmentent rapidement . Le pays joue un rôle important dans les efforts mondiaux visant à atteindre les objectifs en matière d’émissions: sa classe moyenne en plein essor fait face à une demande énergétique croissante, tandis qu’un grand nombre de personnes vivent encore dans la pauvreté rurale sans accès à l’électricité.

Harish Hande, cofondateur de la société SELCO, basée à Bangalore, estime que les énergies renouvelables ne doivent pas se limiter à un simple exercice, elles doivent créer de meilleurs moyens de subsistance. Pour son travail, il a remporté le prix Skoll Award 2018 pour l’entrepreneuriat social .

Dans cette interview, qui fait partie de la série Bellagio Residency 2018 de SciDev.Net, Hande explique comment SELCO a persuadé les banques de financer l’énergie solaire pour les pauvres et l’innovation technologique est essentielle pour réduire la consommation d’énergie.

Qu’est-ce qui vous a motivé à démarrer SELCO?

J’avais le sentiment que nous pensons à tort à l’inclusivité. Par exemple, si vous et moi faisions un doctorat sur la canne à sucre, nous serions appelés experts en canne à sucre – mais un agriculteur qui travaille avec la canne à sucre depuis 45 ans ne s’appellera pas un expert et il devra nous écouter car nous avons le doctorat. Notre capacité à confondre commodément pauvreté intellectuelle et pauvreté financière – cela me fait beaucoup de mal.

Ma motivation était la suivante: comment détruire trois mythes? Les mythes selon lesquels les pauvres ne peuvent pas se permettre des technologies durables, qu’ils ne peuvent pas maintenir des technologies durables et qu’il est impossible de gérer une entreprise commerciale tout en essayant d’atteindre des objectifs sociaux.

Comment SELCO aide-t-il à fournir de l’énergie renouvelable?

Nous avons commencé avec le concept selon lequel, pour que l’énergie durable puisse réussir, deux choses sont essentielles dans les zones rurales. Le premier est un très bon service après-vente. Souvent, les citadins urbains ont emmené des citadins pauvres dans les villages pour les vendre et s’enfuir. Vous devez avoir confiance que tout ce qui va être installé fonctionnera réellement.

La deuxième chose est le coût. Si les gens doivent acheter des panneaux solaires pour leurs maisons, ce qui est un atout, ils peuvent constituer le deuxième achat le plus cher après la maison elle-même. Vous aviez besoin de financement à long terme, pas de microfinance. Comment convaincre les banques locales de financer les pauvres?

Quelle solution avez-vous trouvée?

Imaginez une communauté siddi dans le nord de l’Inde. La famille Siddi gagne en moyenne entre 1 500 et 1 800 roupies par mois, soit entre 25 et 30 USD. Sur le kérosène et les bougies, ils dépensent US $ 2,5-3 par mois. De plus, lorsqu’ils se rendent dans des endroits où il y a de l’électricité, ils chargent 1 dollar US par mois. Cela représente 50 USD par an et 250 USD dans cinq ans. Un système solaire financé par une banque sur cinq ans coûte 200 USD. La question n’est donc pas la technologie ou l’abordabilité. La question est de savoir si la banque financera les familles pauvres.

La première fois que nous avons demandé à 30 familles de se financer, la banque a exigé une garantie de 100%. Nous avons donc gardé 100% de l’argent à la banque, au cas où l’une des familles serait en défaut. Après six mois, la banque a déclaré que les paiements se passaient à merveille. Alors j’ai demandé: si vous saviez cela il y a six mois, quelle garantie nous auriez-vous prise? Ils ont dit: 20%. J’ai donc retiré 80% de l’argent et, avec les 20% restants, nous avons débloqué quatre fois la capitale locale.

Quel était le résultat?

La meilleure réponse a été fournie par un Siddi qui a déclaré: « une fois mon prêt solaire finalisé, je prendrai un prêt pour une machine à coudre ». Cela signifie que je suis devenu bankable.

La finance énergétique durable pousse les gens à plusieurs niveaux dans la structure sociale. C’est la beauté de ça. Nous ne devrions pas envisager l’énergie durable d’un point de vue environnemental, mais du point de vue du développement.

Vous avez souligné le système bancaire comme un obstacle. Quels autres obstacles majeurs avez-vous trouvés?

Aujourd’hui, lorsque je conçois l’énergie solaire pour une machine à coudre, les gens disent que l’énergie solaire coûte cher. Mais personne ne dit que la machine à coudre est conçue de manière inefficace. Nous ne concevons pas [la technologie] pour les zones à faibles ressources; au lieu de cela, nous ajoutons plus de fonctionnalités en partant du principe que quelqu’un va payer pour la facture d’électricité.

Autre exemple: les fauteuils dentaires. Un fauteuil dentaire a 120 caractéristiques. Il consomme de l’électricité, alors vous le mettez dans un grand hôpital pour des services dentaires gratuits. Mais ce service n’est pas gratuit pour les pauvres, car deux jours de marche jusqu’à cet hôpital entraînent une perte de main-d’œuvre. Si vous aviez fourni un fauteuil dentaire avec seulement quatre fonctionnalités, j’aurais pu offrir des services dentaires à la porte des pauvres, à un dixième du coût. Le plus gros obstacle est que nous ne demandons pas comment créer de l’innovation en termes d’applications de moyens de subsistance pour les pauvres.

Comment voyez-vous la transition de l’Inde vers la transition énergétique, principalement motivée par les engagements mondiaux en matière de changement climatique?

Je pense que l’Inde et l’Afrique se développent de manière non durable, car tout le monde ne considère que l’électrification. Mais l’énergie durable est un catalyseur pour une meilleure santé, une meilleure éducation et de meilleurs moyens de subsistance. Nous ne cherchons pas à ce potentiel. Par exemple, aujourd’hui, je vais fournir de l’électricité durable à la famille X. Nous cochons la case en disant que nous avons atteint l’objectif de fournir aux X une énergie durable.

Mais sont-ils sortis de la pauvreté? Parce que sinon, les deux enfants de cette famille n’auront pas l’électricité quand ils déménageront, et ils seront la pauvreté de 2025 et 2030.

Mais qu’en est-il de la réduction des émissions?

Ce que je dis, c’est qu’il ne faut pas pousser l’électrification de manière absolue. Nous avons besoin de normes d’efficacité. Lorsque vous effectuez l’électrification à un coût inférieur, utilisez plutôt huit climatiseurs au lieu de trois, cela ne vous aidera pas.

L’Inde peut-elle vraiment montrer que l’énergie durable est étroitement liée à la réduction de la pauvreté? Mon meilleur succès serait que le ministère indien de l’énergie durable disparaisse et soit recréé au sein des ministères chargé de la condition féminine, de la santé et de l’éducation. Ainsi, chaque fois qu’ils proposeront un nouveau programme, ils penseront à la durabilité dès le premier jour. C’est ce que nous réclamons.

Source: SCIDEV

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