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Q & R: Le Big Data ‘transfère le pouvoir aux entreprises’

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[PARTENAIRE]- Linnet Taylor, chercheuse en données et société à l’Université de Tilburg aux Pays-Bas, estime que la perspective d’utiliser les mégadonnées pour le bien social est loin de la réalité. Nous utilisons les vastes quantités d’informations en ligne que chaque personne laisse derrière nous.

Les organisations internationales, y compris les Nations Unies , soutiennent le Big Data dans sa promesse de renforcer les capacités statistiques limitées des pays en développement et de créer un changement social.

Mais dans l’état actuel des choses, c’est le secteur commercial qui gagne, et personne n’est tenu pour responsable des mesures de protection des droits de l’homme, a déclaré Taylor à SciDev.Net lors d’un entretien pour la série 2018 du  Bellagio Residency .

On parle souvent du Big Data en termes de sa promesse de renforcer la capacité statistique et de créer un changement social. Pensez-vous qu’il peut faire ça?

Je pense que les mégadonnées ne sont rien sans changement social. Les données sont clairement liées à un potentiel économique important – que cela soit ou non réparti et distribué est une question de choix pour les pays eux-mêmes. Pour ce qui est de l’analyse statistique, c’est un sac très mélangé. Le Big Data donne plus de puissance au Nord par rapport aux statistiques du Sud, ce qui est différent d’améliorer les statistiques ou de créer des actions à partir de celles-ci.

Quel est un exemple d’apparition de cette dynamique de pouvoir?

Un phénomène que nous constatons actuellement est un énorme changement dans les statistiques relatives à la migration. L’UE a annoncé il y a un mois et demi qu’elle allait parrainer cette initiative visant à créer des données volumineuses pour le suivi de la migration. Le langage autour de cela est que cela aidera les réfugiés, rendra les gens plus visibles immédiatement aux autorités qui veulent les aider, permettra aux pays de se préparer au moment d’affecter un afflux de migrants. C’est vrai. Mais le fait que vous allez recevoir un afflux de migrants n’a jamais été aussi mystérieux – il y a beaucoup de reportages à ce sujet dans les pays d’origine qui sont très faciles à voir. Cela rend donc la migration plus identifiable, plus contrôlable. Cela peut ou non entraîner des avantages pour les migrants.

« Je pense qu’il y a des domaines dans lesquels la technologie doit être considérée avec prudence, et les questions relatives aux droits de l’homme en sont un grand »

Linnet Taylor, Université de Tilburg aux Pays-Bas.

Par exemple, être en mesure de distinguer des Ghanéens, des Pakistanais ou des Syriens est susceptible d’être efficace contre les Ghanéens et les Pakistanais qui peuvent prétendre à une demande d’asile tout à fait valable, mais qui seront exclus du monde des données volumineuses sortie des médias sociaux, les détails GPS sur leur téléphone portable, d’où provient leur plan de téléphone portable, vous pouvez [savoir] si une personne a une demande d’asile valide ou non. Je pense qu’il y a des domaines dans lesquels la technologie doit être considérée avec prudence, et les questions relatives aux droits de l’homme en sont une de grande.

Est-ce que ce genre de suivi se passe en ce moment?

Oui et non. Tout cela est très commercial – ce ne sont pas les gouvernements qui font ce travail. Il existe de nombreux projets de start-ups qui proposent des projets aux gouvernements et aux agences de statistiques. Jusqu’à présent, ces projets ont été relativement fructueux, car nous en sommes encore au stade de la validation de principe. Personne ne sait vraiment ce qu’ils font.

Ce que je vois dans cette initiative de statistiques massives sur les migrations de la part de l’UE, c’est que les agences de statistiques qui doivent collaborer avec des startups, par exemple, analysent des données satellitaires en combinaison avec des publications sur les réseaux sociaux de personnes sortant de réfugiés des camps à la frontière turque… ils ne peuvent faire aucune sorte d’analyse significative car ils n’ont pas la capacité culturelle et linguistique de comprendre ce qu’ils voient.

Les gouvernements des pays en développement sont-ils en mesure de commander eux-mêmes de telles analyses?

Fondamentalement, non, car il est extrêmement difficile et coûteux d’éduquer les scientifiques des données. Les iHubs [espaces d’innovation informatique] sont des endroits où nous pouvons nous attendre à ce que le talent de l’analyseur de données local crée des solutions moins solutionnistes – ce qui signifie simplement que les choses ont été imaginées pour répondre aux besoins de l’expert technique plutôt qu’aux besoins du bénéficiaire. J’ai beaucoup d’espoir à ce sujet.

Tout cela ressemble à une position sans espoir – est-ce?

Pas particulièrement – les statistiques, toutes les formes de technologie peuvent être utilisées pour le meilleur ou pour le pire. S’ils sont destinés à répondre aux besoins d’entreprises situées dans des pays riches, cela ne sera pas nécessairement bénéfique pour le développement. Nous avons beaucoup d’excellents universitaires, militants et ONG qui ne pensent pas de la sorte – et j’ai beaucoup d’espoir en eux.

Avoir une sorte d’exceptionnalisme à propos du Big Data pose plus de problèmes qu’il n’en résout. Nous ne devrions pas le traiter différemment de tout autre [problème] en développement – nous devrions l’examiner minutieusement, nous devrions essayer de le rendre participatif de la part des peuples du Sud, et nous devrions donner aux gens la possibilité de s’exprimer sur ce dont ils ont besoin. . Et ce n’est pas un problème avec le Big Data, c’est un problème de développement.

Qui voyez-vous prendre la tête à ce sujet?

Il y a de très bons travaux critiques dans le monde universitaire. Il y a un mouvement pour décoloniser les données. Il existe en Inde une très forte communauté juridique et militante qui fait un bon travail critique sur le type de structures de données appropriées pour l’Inde et sur la manière de préserver les droits des personnes tout en permettant la numérisation. parce que les deux sont d’égale importance. Il y a donc diverses communautés qui commencent à se rassembler autour de cela. Et je trouve ça vraiment excitant. La réunion que j’ai tenue à Bellagio [en 2014] était exactement ce genre de réunion.

Comment les choses ont-elles évolué depuis?

Un mouvement appelé Global Data Justice est en train de naître. C’est un groupe d’érudits et de militants qui réfléchissent ensemble à la manière d’utiliser les normes de justice sociale pour réfléchir à la technologie dans le développement, et à la gouvernance de la technologie en particulier. Parce que là où vous avez la technologie, vous avez besoin d’une gouvernance. À l’heure actuelle, il y a l’idée que la technologie est ce merveilleux miracle autonome qui n’a pas besoin de gouvernance. Et c’est problématique.

Linotte
Linnet Taylor, chercheuse sur les données et la société à l’Université de Tilburg aux Pays-Bas.

Cette interview a été modifiée par souci de concision et de clarté. 

 

Source: SCIDEV

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